Wat stáát daar eigenlijk? Contractsbeoordeling in de praktijk

Een niet onbelangrijk deel van mijn tijd maak ik contracten. Dat zijn contracten voor grote bedrijven, mensen die gaan scheiden, buren die afspraken over de heg laten vastleggen, maar meestal toch contracten over paarden. 

In het verleden was het uitspreken van de woorden ‘contract’ of ‘op papier vastleggen’ in de paardenwereld wel zo’n beetje de ergste blijk van wantrouwen die je je gesprekspartner kon geven. Als je die ander al niet meer op zijn woord kan geloven, waarom práát je dan überhaupt met elkaar. Onder druk van de steeds harder wordende maatschappij, de steeds verder toegenomen belangen en de toegenomen interesse in de paardensport van mensen die daar in het verleden weinig mee van doen hadden, zijn die tijden (gelukkig) veranderd. Nu kijken steeds minder mensen op als je stallingscontract op papier komt te staan of als je bij een professionele verkoper niet kan volstaan met het geven van het geld, maar ook een papiertje moet ondertekenen. 

Wat niet veranderd is, is de complexheid van de afspraken die mensen ten aanzien van paarden met elkaar maken. Ja, je mag dat paard wel als de jouwe beschouwen als je helpt het dak van mijn stal te vervangen’, zullen we doen dat ik dit koop en jij dat en dat het paard dan soort van van ons samen is?’ of (zeer klassiek) ‘hier lieverd, voor je zestiende verjaardag, een paard, dat heb je altijd al gewild’. Zolang hierover geen duidelijke afspraken vastleggen, zijn dit soort constructies tikkende tijdbommetjes. Op enig moment zal er een verschil van inzicht komen en dat gaat dan problemen geven. 

De noodzaak van het vastleggen van afspraken is langzaamaan tot veel mensen doorgedrongen. Maar het laten maken van een contract is vaak nog wel een brug te ver. Google is immers je beste vriend. Het internet puilt uit van de standaardcontracten, voorbeeldcontracten en adviezen over contracten. Vaak kiezen mensen een van de opties die ze nog het beste begrijpen en dat moet het dan maar zijn. Dit is niet altijd de beste oplossing. 

Door het zelf in elkaar knutselen van contracten, geeft een schijnzekerheid die partijen (of één van hen) duur kan komen te staan, omdat dingen niet zorgvuldig geformuleerd zijn, er geen strafbepaling op staat (en dus niet afdwingbaar zijn), of zodanig vaag of arbitrair vastgelegd zijn dat je er eigenlijk niets mee kan.

Op deze plek schreef ik al eens een blog over koopcontracten waar je weinig aan hebt. Er zijn ontzettend veel contracten waarvan mensen eigenlijk niet precies weten wat erin staat, en tegen de tijd dat de zaak zo ver geëscaleerd is dat iemand die bureaulade gaat uitmesten om dat stuk papier te zoeken, is er eigenlijk dan al geen redden meer aan.

Uiteindelijk zijn de beste overeenkomsten die overeenkomsten waarin ieder der partijen precies weet waar hij mee instemt en ook waarom die keuze op die manier is gemaakt. Ieder der partijen weet dan waar hij aan toe is en dat betekent dat niemand teleurgesteld raakt. 

Dat betekent feitelijk dat bij het aangaan van de overeenkomst iets meer moet worden geïnvesteerd in het doornemen van de overeenkomst. Dat hoeft helemaal niet door deze iedere keer van begin tot eind voor te dragen, maar wel door bij elkaar te zitten en te zeggen: op dit punt moeten wij een beslissing nemen, welke optie past het best bij ons en bij wat wij van deze overeenkomst verwachten. Dat betekent soms dat er kosten moeten worden gemaakt, of tijd moet worden geïnvesteerd. 

Eén van de services van de Vereniging Eigen Paard is dat ik voor u een contract kan maken, of kan beoordelen. In het geval van een beoordeling legt u mij het concept-contract voor. Telefonisch of op mijn kantoor nemen wij dan door wat er staat en wat u voor ogen staat. Ik schrijf dan een advies over de punten die aandacht behoeven en waarom. Met dat advies kunt u met uw contractspartij overleggen, of kunnen wij gezamenlijk kijken welke optie het beste bij u past. 

Als u nog geen opzet voor een contract heeft, is de werkwijze niet zo anders. Eerst overleggen wij over de wensen en mogelijkheden. Dan maak ik een concept-contract, met een advies over de punten waarop nog beslist moet worden en de opties die daarvoor voor de hand liggen. Vervolgens kunt u dit zelf met uw contractspartij doornemen, of kunnen wij gezamenlijk kijken welke optie het beste bij u past. 

Voor leden van de Vereniging Eigen Paard zijn de kosten van dergelijke begeleiding daartoe beperkt, dit beschouwt de Vereniging als een van haar basistaken.

Floortje Maat
huisadvocate Vereniging Eigen Paard

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een antwoord